Камни

Есть два вида драгоценных камней, которые используются в часах: функциональные и нефункциональные.

Нефункциональные выполняют чисто декоративную роль.

Функциональные камни используются для стабилизации трения и снижения степени износа контактирующих поверхностей механизма. Их функции прописаны функция в стандарте NIHS 94-10 от 1965 года, принятого швейцарской организацией NIHS (Normes de l'industrie Horlogère Suisse).

Почему же именно драгоценные камни? Прежде всего, они не подвержены коррозии, и при шлифовке камня можно получить идеально ровную и долговечную поверхность; среди их преимуществ также высокая температурная стабильность, а также способность работать без смазки и в агрессивных средах. Именно поэтому часовщики используют драгоценные камни вместо других более дешевых материалов, таких как латунь.

Наиболее часто используемое количество камней в простых механических часах с боковой стрелкой – 17. Обычно они расположены следующим образом:

  • 4 на опоре баланса
  • по 2 камня (всего 6) на осях промежуточного, секундного и анкерного колес
  • 2 на паллетах
  • 2 на оси анкерной вилки
  • 2 на центральном трибе
  • И один импульсный камень, имеющий форму эллипса

Только очень прочный минерал может выдержать давление анкерного колеса и удары анкерной вилки, поэтому в часовом деле используется синтетический рубин. Для его обработки мастера используют алмазный инструмент.

В 18 веке, с началом эры карманных часов, механизмы стали настолько малы, что детали под давлением пружины часового механизма очень быстро приходили в негодность.  Так что не удивительно, что драгоценные камни стали настоящим подарком для часовых мастеров того времени. Первые часы с драгоценными камнями в механизме были выпущены в 1704 году. Но идея использования драгоценных камней столь необычным образом принадлежала к великому английскому часовщику Джорджу Грэму (George Graham 1673-1751)

Часовые драгоценные камни делятся на четыре группы:

  • Паллеты – прямоугольные камни, располагающиеся в пазах тела анкерной вилки
  • Импульсные – обеспечивают взаимодействие баланса с анкерной вилкой
  • Сквозные - основа часов. В классическом 17-камневом механизме их 12 штук. Они воспринимают радиальные нагрузки в опорах осей.
  • Накладные - призваны уменьшать трение на торцевых поверхностях осей. Обычно устанавливаются на балансе и осях быстроходных колес.